Productiestart en eerste review Bentley Flying Spur

0

Na het afronden van de testfase, waarin Bentley 142 prototypes and preproductie exemplaren onderworpen heeft aan 1,6 miljoen kilometer lange beproevingen, is de Britse autofabrikant nu gestart met de serieproductie van de nieuwe Flying Spur.

Bentley spreekt van haar meest geavanceerde 4-deurs auto ooit. De nieuwe Flying Spur wordt met de hand geassembleerd door een team van bijna 200 werknemers in Crewe, Engeland. De orderboeken voor de luxe sedan zijn inmiddels geopend en begin 2020 wordt er begonnen met de klantleveringen. “De nieuwe Flying Spur is een grote sprong voorwaarts want er is sprake van een combinatie van eersteklas hightech met een modern ultra luxueus interieur en exterieur”, aldus Peter Bosch, in de Raad van Bestuur van Bentley eindverantwoordelijk voor de productie. “Elk exemplaar van de nieuwe Flying Spur is een stuk met de hand gemaakte kunst, waarbij de beste authentieke materialen en bekledingstoffen zijn gebruikt. Onder de streep levert dit onmiskenbaar een Bentley op. De nieuwe Flying Spur beschikt over een duaal karakter van een lichtvoetige sport sedan en modern limousine raffinement”.

De nieuwe Flying Spur wordt gebaseerd op het zelfde platform als de jongste Continental GT. Die heeft op zijn beurt de bodemplaat van de Porsche Panamera geleend. De nieuwe Flying Spur wordt aangedreven door dezelfde dubbel geblazen 6,0 liter W12. De motor produceert 635 pk en 900 Nm. Vermogen en koppel worden via een 8-traps automaat met dubbele koppeling naar alle 4 de wielen gestuurd. Ondanks dat de nieuwe Flying Spur bijna 2,5 ton weegt, is hij volgens Bentley één van de snelste luxe sedans van de wereld. Hij heeft slechts 3,8 seconden nodig voor de sprint naar 100 km/u en gooit pas bij 333 km/u de handdoek in de ring. De standaard elektronische vierwielsturing is een primeur voor Bentley. Verder heeft de nieuwe Flying Spur de grootste metalen schijfremmen ooit op een productiemodel.

Bentley monteert Pirelli 275/35 ZR banden vóór en 315/30 ZR exemplaren achter. Qua velg formaat kan worden gekozen uit 21 of 22 inch. De nog steeds ronde koplampen zijn voorzien van LED techniek. Achter lopen de lichtunits nu mooi om de hoeken van de Flying Spur heen. Maar de derde generatie onderscheidt zich vooral door de hogere taillelijn en de vooral achter bredere wielkasten.

Het stompe front wordt gekenmerkt door een rechtopstaande grille met verticalen spijlen en een inklapbare Flying B mascotte op de neus. De designstijl met de harde vouwen in de flanken accentueren de wagenlengte, terwijl de brede C stijl het limousine karakter benadrukt.

In vergelijking met zijn uit 2013 stammende voorganger (dat was de tweede generatie, het originele model kwam in 2005 op de markt, maar de modelnaam is ontleend aan de S1 Flying Spur uit 1958) beschikt de nieuwe editie over een 130 mm langere wielbasis. Dat vertaalt zich in een zeer ruim compartiment voor de achterpassagiers. Het hele interieur zou Bentley waardig zijn dankzij extreme luxe. Het dashboard is voorzien van hetzelfde roterende driehoekscherm voor het infomedia systeem als de Continental GT. Verder is de nieuwe Flying Spur voorzien van een nachtzicht assistent (Night Vision met infraroodcamera) en een head-up display.

Directe concurrenten heeft de Bentley (natuurlijk) niet veel. Bij Mercedes kan je een Maybach versie van de S klasse kopen. Die komt met zijn 6,0 liter V12 motor van 630 pk en een vergelijkbare prijs wel dicht in de buurt. Dat doet de AMG 65 versie met hetzelfde blok trouwens ook, al is die wel sportiever afgesteld dan de Maybach uitvoering. BMW heeft enigszins een alternatief in handen in de vorm van de 585 pk sterke M760Li xDrive, maar per saldo kan deze sedan qua kwaliteitsbeleving niet tippen aan de Bentley. Bij Audi is er een S versie van de A8 met 571 pk op komst. Die belooft over fraaiere interieurmaterialen te beschikken dan de BMW. In München heeft men voor het absolute topsegment natuurlijk Rolls-Royce achter de hand. Die biedt minimaal dezelfde prestige als het exclusieve Bentley. Volgend jaar komt Rolls-Royce met een nieuwe editie van de Ghost en dan kan de krachtmeting in het hoogste Britse echelons beginnen.

Bentley claimt dus (deels) een sport sedan ontworpen te hebben. Dat klopt ten dele. Van scherpe haarspeldbochten moet de Flying Spur het niet hebben (daarvoor is hij te lang, te breed en te zwaar), maar zijn vermogen om te versnellen op rechte stukken is indrukwekkend. De Brit kan de wetten van de fysica niet naar zijn hand zetten, maar dankzij de vierwielsturing sta je toch versteld van wat de limousine allemaal kan.

Opvallend: de Continental GT moet het zonder dit hulpmiddel doen. De elektronische stabilisatorstangen met variabele stijfheid voor en achter, die gebruik maken van een 48 volt systeem, helpen om de carrosserie onder controle te houden en hem te behoeden tegen storend overhellen. De Bentley kan zich natuurlijk ook van zijn heel comfortabele kant laten zien. Daar draagt de luchtvering aan bij, die zelfs in de ‘Sport’ modus van het Drive Dynamic programma duidelijk maakt wat de ware roeping van de Flying Spur is.

De vierwielaandrijving is voortaan van het ‘actieve’ type. Zijn voorganger mest het doen met een vaste verdeling van het motor vermogen en koppel (60 procent naar de voorwielen en de rest naar achteren; technisch was die editie nauw verwant aan in de basisuitvoering voorwiel aangedreven Volkswagen Phaeton). In de modi ‘Comfort’ en ‘Bentley’ modi kan er tot 480 Nm naar de vooras worden gestuurd voor extra grip.

Indien voor de ‘Sport’ modus gekozen wordt, dan ligt de limiet bij 280 Nm, waardoor de Flying Spur meer het karakter van een achterwiel aangedreven auto krijgt. Dan kan je hem zowaar zelfs heel eventjes tot driften verleiden. De verdeling van vermogen en koppel wordt daarnaast ook bepaald door het Torque Vectoring systeem (via de remmen) op elke as. Al deze technologische assistentiesystemen vergroten merkbaar de rij dynamiek en elimineren ook grotendeels de sterke onderstuur neiging van de vorige generatie Flying Spur.

De W12 motor kennen wij van eerdere generaties van de Flying Spur (en Continental GT). Nieuw is de cilinderuitschakeling waardoor de 6,0 liter bij een lage belasting op slechts 6 pitten loopt. Doel daarvan is (natuurlijk) om het benzineverbruik en de CO2-uitstoot te reduceren. Bentley belooft een brandstofbesparing van 15 procent en een even grote winst voor het milieu. Eind volgend jaar wordt de Flying Spur ook leverbaar met een V8 motor. Die is minder krachtig, maar ook een stuk lichter waardoor men niet echt veel qua rij plezier hoeft in te leveren. Minder kilo’s betekenen immers meer lichtvoetigheid. Bentley werkt ook aan een stekker hybride Flying Spur. Die krijgt dezelfde aandrijflijn als de soortgelijke versie van de Bentayga. Van zijn V6 motor die als basisunit fungeert word je niet vrolijk (die is namelijk voor dit formaat auto te licht), maar vanwege de veel lagere prijs dankzij de sterk verminderde BPM wél.

De keuze van Bentley voor een automaat met dubbele koppeling is opvallend, want dergelijke transmissies worden doorgaans toegepast in nadrukkelijk sportieve, niet al te grote en zware auto’s. Een conventionele automaat had meer voor de hand gelegen, maar hier wreekt zich de sterke afhankelijkheid van Porsche. Die past de transmissie met dubbele koppeling toe in de Panamera. Dat is een échte sport sedan (ondanks de schuine achterzijde met vijfde deur) en in die auto functioneert de automaat prima, ook omdat de in de Porsche gemonteerde motoren een minder hoog koppel hebben. Maar de enorme trekkracht van de W12 unit komt zó snel vrij dat de transmissie er zich in de lagere versnellingen (en dus bij lage snelheden) af toe even in lijkt te verslikken. Concreet betekent dit dat de Flying Spur dan wat onbehouwen uit de startblokken komt. Bentley is zich bewust van deze ongemanierdheid, maar de Britten beschikten niet over de financiële middelen om zelf een andere automaat te ontwikkelen.

Bij een gedoseerde acceleratie is er evenwel weinig aan de hand. Dan is het aangenaam vertoeven in de Flying Spur en is er sprake van een waar paleis op wielen. De langere wielbasis betekent meer zitruimte, vooral voor de passagiers achterin. Bestuurder en bijrijder worden getrakteerd op vrijwel hetzelfde prachtige dashboard als in de Continental GT te vinden is (alleen de middenconsole is iets anders ingedeeld), inclusief het roterende 12,3 inch aanraakscherm dat tot ‘Bentley Rotating Display’ is gedoopt. De constructiewijze maakt het mogelijk om te kiezen tussen 3 analoge metertjes, het scherm voor navigatie instructies (en alle andere infomedia mogelijkheden) of alleen maar hout (indien men zo min mogelijk afleiding wil). Bentley is hiermee nog altijd uniek in autoland.

Voor de achterpassagiers is er de verwijderbare Touch Screen Remote Control: een op een telefoon lijkende afstandbediening waarmee men onder meer de zonneschermen voor de achterportierruiten, de airconditioning, de massagefuncties en de sfeerverlichting kan bedienen. Met de geïntegreerde Wifi hotspot kan men maximaal 8 apparaten met het internet verbinden. De verwarming laat zich desgewenst op afstand inschakelen, zodat het al gezellig warm is als men instapt. Of prettig koel, dat kan natuurlijk ook.

Ondanks dat de inzittenden van de Flying Spur baden in luxe, is er ook een optielijst waarvan de lengte gelijke tred houdt met het formaat van de Bentley. Er staat onder meer een panoramadak (dat uit 2 delen bestaat) over bijna de volledige lengte van het interieur op. Ook zijn er 2 geweldige geluidsinstallaties: eentje van Bang & Olufsen met 16 luidsprekers en een nog exclusiever exemplaar van Naim met liefst 2.200 Watt. Wellicht het beste dat men momenteel voor een auto kan kopen.

De specialisten van de Mulliner divisie kunnen voor speciale hout en leder soorten zorgen. Met het laatste materiaal kunnen zowel de stoelen, het dashboard als de deurpanelen worden bekleed. Daarbij kan gekozen worden voor een driedimensionaal diamantmotief. Alleen het allerbeste is goed genoeg. Daarmee rechtvaardigen exclusieve merken als Bentley hun exceptioneel hoge tarieven.

90%
90%
Awesome

Conclusie

De nieuwe Flying Spur is niet alleen fraaier dan zijn voorganger, hij rijdt ook beter en heeft een wat sportiever karakter gekregen. De afwerking is van een nog hoger niveau. Qua toeters en bellen hoeft de klant niks tekort te komen, al is dit (ook) afhankelijk van welke extra’s men mee bestelt. Wie achterin zit, geniet van meer beenruimte en een weelderig comfort. Enige smet op het blazoen is de automaat met dubbele koppeling. In de Porsche Panamera, waarvan hij afkomstig is, bevalt de sportief schakelende transmissie goed, maar de Flying Spur verdient eigenlijk een serener exemplaar.

Op één detail na dus alle lof voor Bentley dus en dat kan het dochtermerk van Volkswagen goed gebruiken, want vorig jaar verder er nog rode cijfers geschreven en in de eerste jaarhelft bedroeg de winstmarge slechts een beschamende 3 procent. Skoda weet, prijstechnisch scherp aan de wind zeilend, een 3 keer zo hoog rendement te realiseren en bij Porsche blijft er factor 6 meer geld aan de strijkstok hangen. Nu maar hopen dat diens techniek voor de Flying Spur (en de Continental GT) ook financiële vruchten gaat afwerpen.

  • 9
  • Beoordelingen door bezoekers (3)
    8.8

Reageren is niet mogelijk.